Yen Japonya’nın resmi para birimidir. Sembolü ¥ olan Yen’nin uluslar arası para kodu JPY şeklindedir ve forex paritelerinde de bu şekilde gösterilir. Forex piyasasında gerçekleştirilen işlem hacmi bakımından en büyük 3. para birimidir. Amerikan Doları, İngiliz Sterlini ve Euro ile birlikte çoğu ülkenin Merkez Bankalarında rezerv olarak tutulmaktadır.

Dünya’nın en büyük ikinci ekonomisi olan Japonya ekonomisi bu statüsü ile Forex piyasasındaki yatırımcıların büyük ilgisini çekmekte ve piyasada ki major pariteler arasında yer almaktadır.

19. yüzyılda gümüş İspanya Doları Güney Doğu Asya’ya ulaşmış ve Japonya ile Çin’in kıyı kesimlerinde kullanılmaya başlanmıştı. Takip eden süreçte de Hong Kong’da 1866 ve 1869 yılları arasında Hong Kong gümüş doları basılmıştı. Fakat Çinlilerin bu yeni basılan para yerine Meksika Peso’su kullanmaya devam etmeleri üzerine, Hong Kong hükümeti baskı makinesini ve basılan paraları Japonya’ya ithal etti.

Japonya bu yeni gümüş Dolarları kullanmaya karar verdi ve adını Yen olarak değiştirdi. Yen kısa sürede kullanılan Tokugawa paralarının yerini alarak, halk arasında yaygın bir şekilde kullanılmaya başlandı.

1873 yılında gerçekleşen gümüş devalüasyonunu ile birlikte gelişen süreçte, Amerika Birleşik Devletleri ve Kanada’nın altın standardına geçişini Japonya’da takip ederek kısa sürede altın ticari standartlarına ayak uydurdu.

Yen tarihindeki en büyük düşüşü 2. Dünya savaşı sırasında yaşadı. 1949 yılında Yen ve Dolar arasında ki kur sabitlendi ve USD/JPY paritesi 360 olarak belirlendi. Amerika Birleşik Devletlerinin planı Bretton Woods sistemi uyarınca, Japon ekonomisi için stabil bir değer oluşturmaktı. Bu oluşum 1971 yılında altın standartlarından vazgeçilene kadar devam etti.

1973 yılında Smithsonian anlaşması uyarınca Yen için yeni bir sabit kur belirlendi ve USD/JPY paritesi olarak 308 değeri kabul edildi. Buna karşın anlaşma uyarınca belirlenen sabit kurların arz talep dengesinin Forex piyasasında kabul görmemesi sonucu birçok major ulus tarafından terk edildi ve dalgalı kur sistemi piyasada tekrar hüküm sürer hale geldi.

1973’de yaşanan petrol krizi sonrasında Japon Yeni değer kazanmaya devam ederek, USD/JPY paritesini 271 oranına ulaştırdı. 1974 ve 1976 yılları arasında 290 ve 300 arasında seyreden USD/JPY paritesi, 1978 yılına gelindiğinde 211 oranına ulaştı. 1979 da yaşanan ikinci petrol krizi Japonya’yı da etkiledi ve USD/JPY paritesi 1980 yılında 227 yükseldi. Devam eden süreçte Yen düşüşünü devam ettirdi ve 1985 yılına gelindiğinde USD/JPY paritesi 239 oranına ulaştı.

1985 yılından sonra Japon Yeni’nde köklü bir değişim süreci baş gösterdi. İmzalanan Plaza Accord anlaşması ile yükselişe geçen Japon Yeni 1988 yılında 1 USD değerini 128 Yen’e kadar yükseltti. 1992 yılına gelindiğinde ise Yen güçlenmeye devam ederek USD/JPY paritesini 123 oranına getirdi. 1995 yılına kadar Yen’de ki yükseliş devam etti ve yıl sonunda 1 USD değeri sadece 80 Yen’di.

2002 yılında USD/JPY paritesi tekrar 134 oranına yükseldi. 2008 yılına kadar Jopon Yen’i Amerikan Doları karşısında değer kazanmaya devam ederken bu süreç 2008 yılında gerçekleşen küresel kriz ile ivmelendi ve2011 yılının 2. Yarısında USD/JPY paritesi 77.5’e kadar düştü. 2012 yılında da yaklaşık değerlerle seyreden parite için uzmanlar yakın zaman diliminde tekrar değer kaybedeceği yorumunu yapmaktadır.